Beroemdste watervallen van Afrika staan droog

Het is de mooiste en breedste waterval van Afrika: de Victoria-watervallen. Veel toeristen bezoeken de grens van Zambia en Zimbabwe om deze waterval te bewonderen. Maar dit jaar is er weinig te zien. Een groot deel van de waterval staat droog, doordat er bijna geen regen valt in Afrika. De president van Zambia vreest dat dit door de klimaatverandering komt en dat het in de toekomst misschien nog wel erger wordt. Een ramp voor de dieren die er leven!

De president van het land is bang dat de Victoria-watervallen in de toekomst helemaal uitdrogen als we niks doen aan de opwarming van de aarde. Op dit moment stroomt er twee derde minder water naar beneden dan voorheen, omdat het zo weinig regent. Hierdoor drogen de Zambezi rivier en de watervallen langzaam op. Met 1,7 kilometer zijn de Victoria-watervallen de breedste van Afrika. Het water van de rivier klettert hier 108 meter naar beneden.

Dringen voor de nijlpaarden
Dat de watervallen een deel van het jaar gedeeltelijk droogstaan, is niet zo gek. Elk jaar is er van september tot januari een droogteseizoen en staat het water van de Zambesi rivier minder hoog. Maar dit jaar is het droogteseizoen al in juni begonnen, wat extreem vroeg is. Verschillende dieren zijn afhankelijk van het water uit de rivier, zoals nijlpaarden. Ze hebben namelijk een gevoelige huid en om die te beschermen tegen de zon en warmte, liggen de dieren overdag in het water. Omdat de rivier steeds ondieper wordt door het watertekort is het nu dringen voor de nijlpaarden.

Watertekort voor olifanten
Een ander dier dat het moeilijk heeft door de extreme droogte is de olifant. In het Hwange National Park leven er veel olifanten bij elkaar. In het park zijn waterpompen geplaatst die ervoor zorgen dat een aantal speciaal aangelegde waterpoeltjes niet uitdrogen. Dit is helaas niet genoeg, want in de afgelopen twee maanden zijn al tweehonderd olifanten overleden door het watertekort. Andere diersoorten die sterven door de extreme droogte zijn giraffen, impala’s en buffels.

Bekijk ook: Hoe hard kan een nijlpaard bijten?

Tekst: Firma Fluks

National Geographic Junior maakt gebruik van cookies

Met behulp van deze cookies kunnen we informatie verzamelen over het gebruik van de website, onder andere om deze te analyseren en te verbeteren. Daarnaast plaatsen derde partijen tracking cookies om je buiten onze website relevante aanbiedingen te tonen. En worden er tracking cookies geplaatst door social media-netwerken. Door op 'Ok' te klikken stem je in met het plaatsen van cookies. Wil je niet alle soorten cookies toestaan, klik dan op 'Cookie instellingen aanpassen'. Meer informatie over cookies

Wij gebruiken de volgende cookies:

We slaan je instellingen op in een cookie. Wil je later je instellingen wijzigen? Verwijder dan de cookies via je browser.