Gaat deze reuzenster ontploffen?

De Betelgeuze, een felle oranjerode ster, schijnt de laatste tijd minder fel. Wetenschappers denken daarom dat er iets aan de hand is. Zou hij op het punt staan om te ontploffen?

Wetenschappers denken dat het niet lang meer duurt, voordat de Betelgeuze ontploft. Volgens hen gaat het binnen 100.000 jaar gebeuren. Dat lijkt lang, maar is binnen de sterrenwereld een schijntje. Het blijft lastig voorspellen. Zo zou het ook kunnen dat de ster al ontploft is!

Zeldzaam

De ontploffing is zeldzaam, want een grote ontploffing van een ster komt maar eens in de 100 jaar voor. Deze is dan zo fel, dat hij overdag te zien zal zijn op aarde. De ster ligt op ruim 600 lichtjaren van ons vandaan. Wanneer hij 100 jaar geleden is ontploft, zien wij dat licht pas over 500 jaar op aarde. Misschien kijk je nu dus al naar een ster die allang ontploft is!

Ontploffing

De Betelgeuze is niet zomaar een ster. Hij wordt ook wel een reuzenster genoemd, omdat hij een paar honderd keer zo groot is als de zon. Hij is daarnaast ook twintig keer zo zwaar. Hij schijnt feller dan de zon, omdat hij meer energie heeft. Wanneer die energie op is, koelt hij af en zakt in elkaar. Dit gaat zo snel, dat er een enorme explosie ontstaat. Maar wanneer dat precies is? Dat blijft nog een mysterie…

National Geographic Junior maakt gebruik van cookies

Met behulp van deze cookies kunnen we informatie verzamelen over het gebruik van de website, onder andere om deze te analyseren en te verbeteren. Daarnaast plaatsen derde partijen tracking cookies om je buiten onze website relevante aanbiedingen te tonen. En worden er tracking cookies geplaatst door social media-netwerken. Door op 'Ok' te klikken stem je in met het plaatsen van cookies. Wil je niet alle soorten cookies toestaan, klik dan op 'Cookie instellingen aanpassen'. Meer informatie over cookies

Wij gebruiken de volgende cookies:

We slaan je instellingen op in een cookie. Wil je later je instellingen wijzigen? Verwijder dan de cookies via je browser.