Hoe wurgt een wurgslang zijn prooi?

Een wurgslang kent geen genade. Hij laat pas los als hij zéker weet dat zijn slachtoffer geen hartslag meer heeft. Dat hij kampioen wurgen is, is zeker. Maar hoe slaat hij precies toe? En wat gebeurt er daarna?

Stap 1: Wie niet snel is, moet geduld hebben.

Aan wilde achtervolgingen doet een wurgslang niet. Met een topsnelheid van vijf kilometer per uur verliest hij het altijd van de snelle sprint van een muisje. Die rent hem er met zeventien kilometer per uur zo uit. De slang verbergt zich daarom aan de rand van een bos of sloot. Daar light hij opgerold en doodstil te wachten. Alleen het voorste gedeelte van zijn lichaam tilt hij een beetje op: klaar om aan te vallen. En nu, afwachten maar…

Stap 2: In de aanval.

Er klinkt geritsel. Er loopt een eekhoorn door het stuikgewas. De slang heeft maar één kans om het knaagdier op de juiste manier te grijpen: achter zijn kop, verf uit de buurt van zijn scherpe nagels. De slang schiet met een snelheid van tien meter per seconde razendsnel tevoorschijn. Pats! Zijn vlijmscherpe tanden zakken steeds dieper in de huid van de eekhoorn. Omdat die tanden naar achteren staan, kan het knaagdier geen kant op zonder zichzelf pijn te doen. Meteen kronkelt de slang zijn supergespierde lichaam één, twee, drie keer om de romp van zijn prooi. De eekhoorn vecht voor zijn leven: hij trapt, bijt en wringt heen en weer.

Stap 3: Wikkelen en wurgen.

Het heeft geen zin: de wurgslang kent geen genade. Langzaam knijpt hij alle adem uit zijn slachtoffer. Bij elke uitademing wikkelt de slang zich strakker om de eekhoorn. Binnen zes seconde is de bloeddruk van het dier al flink gezakt. Een lage bloeddruk is levensgevaarlijk en dat is precies wat de slang wil. Om zeker te weten dat zijn slachtoffer niet meer kan ontsnappen, meet de slang steeds de hartslag van zijn prooi. Binnen een paar minuten is het gedaan: het hart van de eekhoorn is gestopt. Meteen hapt de slang toe. Honger!

Wil je meer weten over slangen? Klik dan hier.

National Geographic Junior maakt gebruik van cookies

Met behulp van deze cookies kunnen we informatie verzamelen over het gebruik van de website, onder andere om deze te analyseren en te verbeteren. Daarnaast plaatsen derde partijen tracking cookies om je buiten onze website relevante aanbiedingen te tonen. En worden er tracking cookies geplaatst door social media-netwerken. Door op 'Ok' te klikken stem je in met het plaatsen van cookies. Wil je niet alle soorten cookies toestaan, klik dan op 'Cookie instellingen aanpassen'. Meer informatie over cookies

Wij gebruiken de volgende cookies:

We slaan je instellingen op in een cookie. Wil je later je instellingen wijzigen? Verwijder dan de cookies via je browser.