Een luiaard klimt één keer per week uit de boom om zijn behoefte te doen

9 weetjes over de luiaard

Geen zoogdier beweegt zó langzaam als de luiaard. Als hij al beweegt! Meestal hangt het dier maar een beetje te hangen, hoog in een boom. Dat is niet lui, maar juist heel slim! Waarom is de luiaard zo lui? En wat eet een luiaard? 9 leuke feitjes over dit relaxte dier.

 

Waarom is een luiaard zo sloom?

Een luiaard is helemaal niet lui. Hij heeft gewoon heel weinig energie. Dat komt door de taaie blaadjes die hij eet. Ze zijn moeilijk te verteren en ook niet erg voedzaam. De luiaard heeft een grote maag waar speciale bacteriën helpen bij de vertering. Dat duurt weken. De sloomheid komt hem wel heel goed van pas. De jungle van Zuid- en Midden-Amerika is een gevaarlijke plek. Roofdieren als de panter en de harpij, een reusachtige arend, speuren naar smakelijke hapjes. Zij letten vooral op beweging. Klautert daar nou een aapje in de boom? De jacht kan beginnen! Maar luiaards vallen door hun langzame bewegen niet op. Hun sloomheid maakt ze onzichtbaar voor roofdieren!

Peddelen

Nee, een luiaard is dus geen vlotte jongen. Tenminste, in een boom of op de grond. In het water is de drievingerige luiaard een stuk sneller. Met zijn lange poten en grote klauwen peddelt hij verrassend soepel naar een eiland of de overkant van een rivier. Hij gebruikt zijn zwemtalent vooral om op zoek te gaan naar een partner.

Luiaard kruipt

Een luiaard heeft veel minder spieren dan andere zoogdieren. Veel spieren heeft hij ook helemaal niet nodig. De luiaard beweegt namelijk zo min mogelijk om energie te besparen. Het nadeel is wel dat hij hierdoor niet kan lopen. Met zijn ‘hangpoten’ kan hij alleen over de grond kruipen.

Toiletbezoek

De drievingerige luiaard komt één keer per week naar beneden om… te poepen. Steeds op dezelfde plek onder aan de boom. Waarom laat het dier zijn drollen niet gewoon vallen? Biologen denken dat hij dat doet voor de motjes die in zijn vacht leven. Zij leggen hun eitjes in de poep. De slomerd helpt de motjes dus. Die motjes laten weer een hoop afval achter in zijn vacht: ze poepen en blijven als ze sterven tussen de haren plakken. Die mottenpoep is de perfecte mest voor algen die op de vacht groeien. De gastheer vindt dit niet erg. Hij krijgt juist extra voedingsstoffen binnen door de algen op te snoepen. En door de algen wordt de vacht groen. Ideaal als camouflage tussen de bladeren!

Tweevingerige of drievingerige luiaard?

Als je een luiaard ziet, moet je goed opletten: is het een drievingerige of de tweevingerige luiaard? Hun naam hebben ze te danken aan het aantal klauwen aan hun voorpoten. Er is nog een groot verschil: de drievingerige luiaard heeft meer nekwervels. Daardoor kan hij zijn hoofd bijna helemaal draaien zonder zijn lichaam te bewegen. Handig!

Hangklauwen

Hoe lang kun jij aan een klimrek hangen? Na een tijdje gaan je armen pijn doen en móét je wel loslaten. Pff… Daar heeft de luiaard geen last van. Hij heeft lange kromme klauwen die hij als een soort haak om de tak slaat. Het hangen kost het dier geen enkele energie of spierkracht. Hij kan zelfs slapen zonder uit de boom te kukelen.

Vastgebonden organen

Als wij ondersteboven hangen, zakken onze organen een beetje naar onze longen. Daardoor kost het meer moeite om te ademen. Een luiaard heeft dat probleem niet. Zijn oplossing? Zijn organen zitten met dunne bandjes aan zijn skelet vast en ze blijven daardoor netjes op hun plaats. Zelfs zijn goedgevulde maag en darmen. Zo kan hij zonder moeite blijven ademen, al hangt hij urenlang op zijn kop!

Luiaard knuffelen?

Het lijkt alsof luiaards altijd vrolijk zijn, omdat hun mond vaak een soort glimlach is. Toeristen willen daarom graag met de dieren op de foto.  Maar wist je dat dit voor de luiaards vreselijk is? Ze raken er gestrest van en ook niet alle toeristen zijn even vriendelijke voor deze goedzak. Knuffelen met luiaards is officieel dan ook verboden!

Luiaard baby’s

Een baby luiaard wordt na ongeveer 6 maanden geboren. In de eerste vier weken na de geboorte kan de luiaard baby nog niet goed voor zichzelf zorgen. Daarom geeft de moeder hem melk. Het duurt ongeveer een half jaar voordat het jong helemaal op eigen benen kan staan. Daarom klampt een baby luiaard zich deze eerste maanden nog vast aan zijn moeders buik. Van zijn moeder leert hij hoe hij voedsel moet zoeken.

 

Spreekbeurt over de luiaard

Wil jij een spreekbeurt geven? Doe dat dan over de luiaard! We hebben nog twee interessante links voor je: Kan de luiaard zwemmen? en Hiervoor gebruikt de luiaard zijn nagels.

Ook voor andere spreekbeurtonderwerpen over dieren of natuur kun je bij ons terecht. Kijk maar  gauw verder op onze website voor leuke weetjes en grappige feitjes over dieren, natuur en de ruimte. 

 

National Geographic Junior maakt gebruik van cookies

Met behulp van deze cookies kunnen we informatie verzamelen over het gebruik van de website, onder andere om deze te analyseren en te verbeteren. Daarnaast plaatsen derde partijen tracking cookies om je buiten onze website relevante aanbiedingen te tonen. En worden er tracking cookies geplaatst door social media-netwerken. Door op 'Ok' te klikken stem je in met het plaatsen van cookies. Wil je niet alle soorten cookies toestaan, klik dan op 'Cookie instellingen aanpassen'. Meer informatie over cookies

Wij gebruiken de volgende cookies:

We slaan je instellingen op in een cookie. Wil je later je instellingen wijzigen? Verwijder dan de cookies via je browser.