6 weetjes over de megalodon: de grootste haai ooit

Vind jij een witte haai al indrukwekkend? Dan moet je de megalodon eens zien, de grootste roofvis die ooit geleefd heeft. Nog voor wij mensen op aarde rondliepen, zwom dit monster rond van wel 18 meter groot!  Lees snel verder om alles te weten te komen over de megalodon.

Uitgestorven roofdier

De megalodon is miljoenen jaren geleden uitgestorven. Onderzoekers zijn het er niet helemaal over eens wanneer en waarom dit gebeurde. Sommige onderzoekers denken dat de megalodon 2,6 miljoen jaar geleden uitstierf, anderen denken dat dit al 3,6 miljoen jaar geleden gebeurde.
Het water in de oceanen werd 2,6 miljoen jaar geleden ineens een stuk kouder. Waarschijnlijk kon de megalodon hier niet goed tegen. Andere dieren, zoals walvissen en zeehonden pasten zich wel aan en zwommen naar het koudere water. Hierdoor had de megalodon niet meer genoeg voedsel en stierf hij langzaam uit. Een andere reden is de opkomst van de witte haai, ongeveer 3,6 miljoen jaar geleden. De witte haai is kleiner en kon hierdoor beter zwemmen dat de megalodon, waardoor de grootste roofvis ooit werd verdrongen.

Lees ook: Hoe jagen witte haaien?

Fossiel megalodon

De tanden van het dier zijn bijna overal ter wereld gevonden. Antarctica is de enige plek waar geen fossiele resten zijn gevonden. Voor onderzoekers bewijs dat de haai van warm water hield. Ook in Nederland zijn tanden gevonden, omdat ons land miljoenen jaren geleden nog grotendeels onder water lag. Waar jij nu woont, heeft dus misschien wel ooit dit grote roofdier gezwommen! Helaas zijn er van het dier alleen maar losse stukken fossiel gevonden, en dan vooral tanden. Als er een groter fossiel gevonden wordt, kunnen onderzoekers beter onderzoek kunnen doen naar het dier.

Megalodon tand

Van de reuzenhaai zijn verschillende tanden gevonden. De grootte van de tanden verschilden, maar de voorste tanden konden wel 18 centimeter lang worden! Net zo groot als de hand van een volwassene! Megalodon betekent dan ook ‘grote tand’. Het uitgestorven roofdier had ongeveer 276 tanden in zijn bek. Dat zijn er veel meer dan wij, want wij hebben er maar 32. Zijn tanden waren verdeeld over vijf rijen boven en onder, dus als hij er eentje verloor zaten er nog vier tanden achter. Superhandig als hij in gevecht was met een prooi!

Grootte megalodon

Wetenschappers weten niet precies hoe de megalodon eruit heeft gezien. Dit komt dus omdat er nooit een volledig skelet is gevonden. Sommige mensen denken dat hij wel 18 meter lang kon worden. Ter vergelijking: een witte haai wordt maximaal 6 meter!
We weten in ieder geval zeker dat zijn bek enorm was. Volgens onderzoekers kon de roofvis zijn bek met twee meter hoog opensperren. Je vader had er dus rechtop in kunnen staan!

Menu: walvissen en schildpadden

Het menu van het roofdier bestond vooral uit walvissen, zeehonden en schildpadden, maar waarschijnlijk at hij ook alle kleinere dieren op die hij tegenkwam. Met zo’n gigantisch lijf moet je veel eten dus alles wat je ziet is welkom! Vermoedelijk had de megalodon zo’n 1100 kilo voedsel nodig op een dag, terwijl wij ongeveer 3 kilo voedsel per dag eten. Daarnaast denken wetenschappers dat de bijtkracht van de haai vijf keer sterker was dan die van de T-rex. En zoals je weet was de T-rex al een enorm monster!

Leeft de megalodon nog?

We zijn mensen die geloven dat de megalodon nog steeds rondzwemt in de diepte van de oceaan. Er is namelijk nooit bewijs gevonden dat de haai écht niet meer bestaat. Maar er is ook geen bewijs dat de megalodon nog wel leeft. En het klinkt ook bijna onmogelijk. Zo zijn er bijvoorbeeld nooit tanden gevonden die jonger zijn dan 2,6 miljoen jaar. En er is nooit een dier gevonden dat was aangevallen door een groot roofdier zoals de megalodon. Voor deze superhaai hoef je dus niet bang te zijn als je in de zee plonst.

National Geographic Junior maakt gebruik van cookies

Met behulp van deze cookies kunnen we informatie verzamelen over het gebruik van de website, onder andere om deze te analyseren en te verbeteren. Daarnaast plaatsen derde partijen tracking cookies om je buiten onze website relevante aanbiedingen te tonen. En worden er tracking cookies geplaatst door social-media netwerken en externe partijen. Door op 'Ok' te klikken stem je in met het plaatsen van cookies. Wil je niet alle soorten cookies toestaan, klik dan op 'Cookie instellingen aanpassen'. Meer informatie over cookies

Wij gebruiken de volgende cookies:

We slaan je instellingen op in een cookie. Wil je later je instellingen wijzigen? Verwijder dan de cookies via je browser.

Cookie instellingen aanpassen