Waarom heeft een zebra strepen?

Hoe komt een zebra aan zijn strepen? En waarom heeft een zebra eigenlijk zo’n opvallend zwart-wit streepjespatroon? Deze vraag houdt wetenschappers al jaren bezig. National Geographic Junior zet alle theorieën die bestaan over de zebra print, streepje voor streepje op een rijtje.

Theorie 1: Zebrastrepen werken als camouflage

Zwart-witte streepjes, die vallen toch enorm op in de graslanden en savannes van Afrika? Sommige onderzoekers geloven van niet. De strepen van een zebra werken juist heel verwarrend voor roofdieren. Als een leeuw een kudde zebra’s aanvalt, zetten ze het allemaal op een sprinten. De leeuw raakt in de war van alle rennende strepen. Want waar is nou het begin en waar het einde?  Daardoor geeft hij de jacht sneller op.

Theorie 2: Zebrastrepen verjagen steekvliegen

Dazen zijn vervelende beestjes. Ze bijten paarden en ezels en zuigen hun bloed op. Dit kan zorgen voor infecties. Dat geldt niet voor de zebra, zeggen aanhangers van theorie 2. Onderzoekers hebben ontdekt dat vliegen die zwart-witte strepen niet zo zien zitten. Een zebra heeft daardoor minder last van vervelende steekvliegen dan bijvoorbeeld een zwart paard. Handig!

Theorie 3: Zebrastrepen bieden verkoeling

Camouflage? Nee hoor. Vervelende vliegen weghouden? Ook niet. Een derde groep wetenschappers gelooft namelijk dat de strepen helpen om koel te blijven. Zebra’s die in de koelere delen van Afrika leven, hebben minder duidelijke strepen dan de zebra’s die in de warme delen leven. Doordat de witte strepen met een andere snelheid opwarmen dan de zwarte strepen, zouden op het lichaam van de zebra kleine ‘briesjes’ ontstaan die warmte afvoeren. De strepen helpen dus om het lichaam op temperatuur te houden.

Welke theorie waar is? Verschillende onderzoekers hebben deze drie theorieën bedacht en misschien zullen ze het nooit met elkaar eens worden. 

Weetjes zebra

We weten dan niet waarom een zebra zwart-witte strepen heeft, we weten wel of het zwart met witte strepen of wit met zwarte strepen is. En er zijn nog meer bijzonderheden over dit dier te vertellen. Lees snel verder!

Zwart met wit of wit met zwart?

“De zebra is zwart met witte strepen,” legt bioloog Wijbren Landman van WILDLANDS Adventure Zoo Emmen uit. De huid van een zebra is namelijk zwart en de embryo in de buik van moeder zebra is ook zwart.  Pas na de geboorte worden de witte strepen van een zebra zichtbaar.  Die strepen zijn net zo uniek als onze vingerafdrukken. Zebra’s herkennen hun soortgenoten dan ook aan hand van het strepenpatroon. Cool toch?!

Orgaan van Jacobsen

De strepen zijn niet het enige bijzondere aan dit dier. De zebra heeft een goed gehoor en een goede neus. Om te ruiken, gebruikt hij twee organen. Natuurlijk zijn neus, maar ook het orgaan van Jacobsen dat boven in zijn mond zit. Hij ‘ruikt’ door zijn bovenlip op te trekken. Is het een vijandelijk roofdier of toch een soortgenoot?

Zebra familie van paard?

Hoewel zebra’s tot de familie van de paardachtige horen, verschillen ze duidelijk van paarden. Paarden zijn bijvoorbeeld makkelijk te temmen, maar een zebra is dat zeker niet! Zodra het dier merkt dat je dichterbij komt, kan hij onvoorspelbaar en agressief reageren. Een zebra raakt ook sneller in paniek dan een paard. Laat hem dus maar lekker met rust!

Zebra’s eten vers gras

Als je van noord naar zuid Nederland zou wandelen is dat zo’n 300 kilometer. Dat is ver! Maar het is niks vergeleken met de afstand die zebra’s elk jaar afleggen. Zij lopen maar liefst 500 kilometer, van het ene grasland in Afrika naar het andere grasland. Hier kunnen ze dan weer lekker vers gras eten. Elk jaar zo ver over land lopen is een record! Geen enkel andere diersoort in Afrika maakt zo’n lange tocht.

Spreekbeurt tip over zebra’s
Geef jij je spreekbeurt over zebra’s? Dan kun je bovenstaande weetjes over de zebra vast goed gebruiken. We hebben nog een leuke tip voor je spreekbeurt of werkstuk over de zebra. Wist je dat er ook een zebra met witte stippen in Afrika leeft?

Meer weetjes over dier en natuur
Klik hier voor meer leuke weetjes over dieren en natuur.

National Geographic Junior maakt gebruik van cookies

Met behulp van deze cookies kunnen we informatie verzamelen over het gebruik van de website, onder andere om deze te analyseren en te verbeteren. Daarnaast plaatsen derde partijen tracking cookies om je buiten onze website relevante aanbiedingen te tonen. En worden er tracking cookies geplaatst door social media-netwerken. Door op 'Ok' te klikken stem je in met het plaatsen van cookies. Wil je niet alle soorten cookies toestaan, klik dan op 'Cookie instellingen aanpassen'. Meer informatie over cookies

Wij gebruiken de volgende cookies:

We slaan je instellingen op in een cookie. Wil je later je instellingen wijzigen? Verwijder dan de cookies via je browser.